Chaucer and the Do-Rag

On the eve of publication day, looking for some distraction, I’ve been scanning through the earliest visual depictions of Geoffrey Chaucer, trying to refine a physical description of the poet. We have little direct evidence concerning Chaucer’s appearance, of course, aside from his self-deprecating words in the prologue to the Tale of Sir Thopas (put in the mouth of the Host):

He in the waast is shape as wel as I;
This were a popet in an arm t’enbrace
For any womman, smal and fair of face.
He semeth elvish by his contenaunce,
For unto no wight dooth he daliaunce.

The Ellesmere Portrait

The portrait from the Ellesmere manuscript (ca. 1410) shows a silver-haired fellow, pale of cheek and trim of beard, with a round face and a wryly angled brow over eyes tinged a dark brown. The portrait from Harley 4866, a manuscript possibly compiled under the supervision of Thomas Hoccleve, who may have known Chaucer personally, shows an older poet with a forked white beard, his eyes downcast and a bit tired (possibly from having to read all the Hoccleve on the page before him).

The Hoccleve Portrait

While it’s hard to say what Chaucer really looked like, then, we do know what he wore on his head: a do-rag. While Wikipedia erroneously claims that the “earliest uses of do-rags in history are [sic] found in 19th century Ethiopia,” the evidence of Chaucerian adoption seems unambiguous (to me, at least), and it explains a lot about Chaucer’s hip-hop sensibility and the more general urban aesthetic guiding his poetical invention. The guy lived over a London gate, after all, absorbing the urban vibe and the clamor populi for years on end. That Chaucer was still rocking a do-rag into his elde says a lot about the man’s sense of personal style and the brash, youthful irony of the Retractions, likely written late in his life.

Anyway–just some random Chaucerian thoughts and observations to share on the eve of The Great Unboxing of A Burnable Book.

7 comments on “Chaucer and the Do-Rag

  1. C. Sparks on said:

    Ye arre swych angreye, Napoleonne,
    for whylle ye arre at schoole,
    I serche the Ynternette
    forre hotteyes.

  2. ハイレプロレックス on said:ガガミラノスーパーコピー 代引きウブロレプリカ時計ロレックススーパーコピーマイスーパーコピー時計店舗韓国 偽物 高品質コピー時計スーパーコピー腕時計n品ウブロコピー見分け方スーパーコピー時計通販ロレックスコピー 口コミカルティエコピーガガミラノスーパーコピー時計スーパーコピー時計 見分けレディースロレックスコピーロレックススーパーコピーn品IWCコピー時計コピー ロレックスコピー修理n品 代引きブランド時計コピーブランドスーパーコピーメンズロレックスデイトナ116520ブランド 激安スーパー 国内発 ブランド コピー 時計超激安 ロレックスウブロコピー時計IWC スーパーコピーシャネルコピー新作ロレックススーパーコピーロレックスコピー代引きガガミラノコピー見分けブランドスーパーコピー店ロレックススーパーコピー専門店メンズ人気ブランド時計スーパーコピー時計ブルガリスーパーコピー腕時計n品ガガミラノスーパーコピーロレックスコピーパネライコピー時計ロレックススーパーコピー14kカルティエコピー代引きロレックスコピー品偽物ブランド 送料無料スーパーコピーブランド専門店スーパーコピー時計N品スーパーコピーブランド激安代引きウブロスーパーコピー 見分けガガミラノコピーIWC 時計コピーブランドコピースーパーコピーブランド n品ウブロロレックス時計コピー腕時計専売店ブランド時計コピーロレックス偽物スーパーコピー時計評判偽物スーパーコピー時計ブランド 激安スーパー 国内発スーパーコピー腕時計ブルガリコピー腕時計ガガミラノコピー腕時計スーパーコピーレプリカ時計スーパーコピー時計 大阪腕時計スーパーコピーブランド スーパーコピー nブランド コピー 代引きブランドコピー時計ロレックスコピー激安ブランド スーパーコピー 時計ロレックススーパーコピーn級品ロレックスコピー YAMADAスーパーコピーブランド時計ロレックススーパーコピー時計ブルガリスーパーコピー 時計ウブロスーパーコピー 口コミブルガリコピーベルトウブロスーパーコピー28800振動スーパーコピー時計 口コミブランドコピーN級品超 格安 時計スーパーコピー時計 ウブロパネライコピー ベルトロレックスコピー時計国内発送ブランド品通販高級ブランド時計コピーブランド スーパーコピー n級品ブランド スーパーコピー 口コミパネライコピー代引きパネライスーパーコピー 時計ロレックススーパーコピー代引きガガミラノコピー時計イミテーション腕時計偽物ブランド時計パネライ時計スーパーコピー時計スーパーコピーレプリカ時計修理シャネルコピーブランド コピー時計ロレックスコピー販売カルティエコピー腕時計スーパーコピーロレックス最高級ロレックスコピーデイトナ ロレックスコピーシャネルスーパーコピー時計パネライ時計コピーデイトナ ロレックスコピーシャネルスーパーコピー時計パネライ時計コピー

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